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Cafés Thucydide

Une histoire de la lune

Histoire de la lune, mythes et légendes sur la lune. Café Histoire avec Fatoumata Kebe, astronome


ATTENTION : exceptionnellement, ce Café Histoire débutera à 19h30.



La lune est un roman*. Tel est l’intitulé de l’ouvrage que publie en avril 2019 l’astronome Fatoumata KEBE .

Elle y décrypte pour les non spécialistes les mystères qui entourent la Lune. Elle passe au crible mythes, légendes et croyances de toutes sortes, pour dévoiler la réalité scientifique et poétique de cet astre encore mal connu du grand public.

50 ans après la mission Apollo XI et les premiers pas d’un Terrien sur le lune le 20 juillet 1969, à nous de découvrir la lune lors de cette soirée exceptionnelle à plus d’un titre :

  1. pour la première fois, les Cafés Histoire décollent de la planète Terre !
  2. Nous invitons une astronome. Pas une historienne. Mais une astronome qui s’intéresse à l’histoire, à l’actualité, au devenir de sa discipline, ainsi qu’à celles et ceux qui la font vivre et perpétueront la recherche dans son domaine.



L’intervenante : devenue docteure en astronomie à la Sorbonne-Université à 31 ans seulement, formée à l’ingénierie spatiale à l’Université de Tokyo, Fatoumata KEBE est spécialiste de la trajectoire des débris spatiaux. Afin de susciter des vocations, elle a fondé son association, Éphémérides, qui organise des ateliers d’astronomie principalement dans des quartiers sensibles. Fatoumata Kebe milite également au sein de plusieurs organisations visant à promouvoir les femmes dans les milieux scientifiques.

Lors de ce Café Histoire du 21 mai 2019, voici quelques aspects de ce que nous découvrirons sur l’histoire de la lune :

La Lune et la Terre entretiennent une relation étroite, particulière. La Lune est une planète qui n’a jamais réussi à en devenir une : la Terre l’en a empêchée. Pourtant, la Lune est le double imaginaire de la Terre, le premier astre qu’on ait vu, le premier qu’on ait découvert. Elle est la seule. Et elle est seule : la Lune est l’unique satellite naturel de la Terre. Et la Terre est elle-même l’unique planète du système solaire à n’avoir qu’un satellite. La relation particulière que les terriens entretiennent avec la Lune ne s’arrête pas là. Saviez-vous que les poussières d’étoiles composent 97% du corps humain ?

Très tôt, les hommes ont cherché à expliquer le rythme de la Lune, et ses disparitions soudaines, les éclipses. Son influence sur la Terre, via les marées notamment, est incontestable : la Lune est un aimant. Et, parce que son cycle dure vingt-huit jours, on a longtemps pensé qu’elle dictait le rythme de la fécondation.

Le mouvement de la Lune a rythmé et rythme encore les calendriers humains. Le calendrier musulman est toujours inspiré du cycle lunaire. D’autres civilisations, comme les Mayas, avaient une connaissance de la Lune bien plus approfondie que la nôtre. Les Hommes y ont attaché de nombreuses symboliques, lisibles dans les noms qu’ils ont donné aux mois et aux jours d’abord, mais aussi dans les nombreuses croyances qui en découlent. Faut-il jardiner avec la Lune, comme semblent le dire les viticulteurs adeptes de la biodynamie ? Est-il utile de se couper les cheveux lors de la pleine Lune ?

Jusqu’alors, la Lune n’était qu’une histoire d’hommes. Les avancées de l’exploration spatiale montrent que la première femme qui ira sur la Lune est déjà parmi nous. Qui est-ce ?

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Informations pratiques

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* La lune est un roman. Histoire, mythes et légendes. De Fatoumata Kebe. Éditions Slatkine & Cie, 2019, 160 pages.

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