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Cafés Histoire

La Chine de Ci Xi (Tseu Hi)



  • Date : mardi 20 novembre 2012
  • Horaires : de 20:00 à 21:30
  • Lieu :

    Bistrot Saint-Antoine

    58 rue du Faubourg-Saint-Antoine 75012 Paris. - Métro : Stations Bastille (lignes 1, 5, 8) et Ledru-Rollin (ligne 8) - Bus : Lignes 76 et 86, arrêt « La boule blanche »

Entrée à la Cité interdite à l’âge de 16 ans pour y mener la vie recluse des concubines, Ci Xi (1835-1908) [1] , future impératrice-régente de la Chine des Qing, connut une ascension fulgurante. Pour conserver son pouvoir et maintenir son statut, elle manœuvra constamment entre traditionalistes et et réformateurs d’un empire en proie à de très nombreuses crises.

Car la Chine de la seconde moitié du XIXè siècle est partagée entre cloisonnement et ouverture au monde, tradition et modernité, soumission calculée aux grandes puissances (Grande-Bretagne, France, Allemagne, États-Unis, Japon, Russie) ou rejet de celles-ci.

Comme l’écrit Danielle ELISSEEFF : "quelle issue trouver là où il n’y en a pas ? Le nouveau jeu mondial, entre Orient et Occident, l’oblige [Ci Xi] à remettre en cause les fondements et les buts de la politique impériale ; mais modifier ces bases revient à contester la légitimité même du "mandat céleste" des Qing, et quand ces derniers auront perdu toute raison d’exister et toute reconnaissance, la vie de Ci Xi basculera aussi : elle est une créature du harem, dépourvue de tout sens au-delà des murs du Palais et de la Cour". [2]

La Chine de Ci Xi est celle des guerres de l’opium provoquées par l’Angleterre, des Traités inégaux imposés par les puissances étrangères désireuses de se partager le "gâteau chinois", de la guerre contre le Japon, des révoltes des Taïpings et des Boxeurs (contre les étrangers et la dynastie mandchoue).

A travers le destin de Ci Xi, c’est un moment crucial de la Chine impériale que nous contera Danielle ELISSEEFF, grande spécialiste de la civilisation chinoise, lors de ce Café Histoire.


Pour en savoir plus :

  • Danielle Elisseeff, sur le site de l’EHESS >>>
  • Très bonne page sur l’"actualité" chinoise à la fin du 19è siècle >>>

Notes

[1] Prononcer Tseu Hi

[2] Ci Xi impératrice de Chine, de Danielle Elisseeff, aux éditions Perrin >>>